Las AP ayudan a los evacuados afganos a unirse de manera segura a nuevas comunidades en los EE. UU.

Caryn Covella y Amy Keim están aprovechando una oportunidad para marcar la diferencia

24 de agosto de 2022

por David Andrews

Un trabajo estable con un horario predecible y un salario constante tiene sus ventajas. Entonces, ¿por qué alguien se alejaría voluntariamente de ese nivel de seguridad laboral y se mudaría a miles de millas para asumir un rol indefinido por un período de tiempo incierto?

Una pasión por el servicio.

El hospital de campaña necesitaba acomodar las necesidades de los más de 14,000 afganos evacuados. Las alas incluían el principal Departamento de Emergencias, Pediatría, Obstetricia y Ginecología, Farmacia, Logística y Registros Médicos/Administración de Casos.

Durante varios años, Caryn Covella, PA-C, MBA, había estado trabajando en San Antonio, Texas, como PA en cirugía vascular para el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). Pero a fines de 2021, se enteró de que había una gran necesidad de más proveedores para ayudar en los esfuerzos de los Estados Unidos para ayudar a miles de evacuados de Afganistán. La afluencia de afganos que huyeron de su patria fue el resultado de la creciente influencia de los talibanes en la región y su eventual toma de Kabul.

“Siempre me ha apasionado servir a las poblaciones vulnerables”, dice Covella. “Y a medida que aprendí más sobre lo que estaba sucediendo en Afganistán y los innumerables evacuados que necesitarían atención, rápidamente me di cuenta de que esta era una oportunidad para ayudar a marcar la diferencia”.

Un colega de Covella la puso en contacto con los administradores de Alleanza, una de las organizaciones afiliadas a Operation Allies Welcome, un programa del Departamento de Seguridad Nacional para ayudar a los evacuados a reasentarse en los Estados Unidos. Covella expresó su interés en involucrarse y rápidamente fue invitada a unirse a un grupo de proveedores estacionados en la Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst (Base Conjunta MDL) en Nueva Jersey.

La instalación estaba equipada para poner en cuarentena a cualquier persona que diera positivo por COVID-19 o sarampión. Otras enfermedades que monitorearon incluyeron piojos, sarna, hepatitis A, leishmaniasis, faringitis estreptocócica y gripe. Todos los invitados recibieron vacunas estándar a su llegada.

Aproximadamente 14,000 evacuados afganos habían sido llevados a la Base Conjunta MDL, que el Departamento de Defensa de los EE. UU. instaló como uno de varios "refugios seguros" donde los evacuados podían ser examinados y examinados antes de reasentarse en los EE. UU. evaluaciones y administración de vacunas, además de brindar la gama completa de atención, que incluye atención de urgencia, atención reproductiva, pediatría, evaluación psiquiátrica, manejo de atención crónica y más.

Debido a la naturaleza del programa y la variedad de roles disponibles, los detalles iniciales que Covella recibió de Alleanza sobre su asignación fueron vagos. Pero a pesar de la ambigua descripción del puesto, Covella estaba ansioso por comenzar. En solo unos días, renunció a su trabajo con VA, empacó su automóvil y condujo por todo el país para apoyar los esfuerzos de reasentamiento afgano.

Valor de la versatilidad
Cuando Covella llegó a la Base Conjunta MDL, ella y los otros nuevos proveedores se reunieron con el director del programa para hablar sobre su experiencia laboral e identificar a qué departamento podían apoyar mejor. Si bien las áreas de especialidad de muchos otros proveedores eran relativamente limitadas, Covella pudo aprovechar su diverso conjunto de habilidades PA y su capacidad para adaptarse a diversas tareas.

“Como PA, somos fundamentalmente médicos generales, lo que realmente abre las posibilidades para nuestro ámbito de práctica. Esencialmente, podría participar en cualquier departamento”, dice Covella. “Necesitaban ayuda en el ala pediátrica y, aunque había pasado un tiempo desde que me centré en la pediatría, estaba emocionado de volver a tratar a esta población y sus necesidades médicas únicas”.

En promedio, el ala pediátrica trataría alrededor de 65 niños por día. El ala incluía seis camas con separadores de cortinas y una carpa nebulizadora (una carpa para acampar) afuera. Para ayudar a apoyar a las madres de los recién nacidos, los proveedores crearon "kits para recién nacidos" que incluían suministros donados como mamelucos, cobijas, gorros, chupetes y pañales.

Covella continuó trabajando principalmente en pediatría durante su asignación de 12 semanas en Joint Base MDL. Y rara vez hubo un momento aburrido: se estima que el 40% de los 14,000 invitados tenían menos de 14 años, y ese número creció a diario a medida que nacían más bebés. Y sin equipo de diagnóstico de alta tecnología, dijo que el equipo médico a menudo tenía que “volver a lo básico” para diagnosticar y tratar a los pacientes.

Aunque Covella enfrentó nuevos desafíos cada día, dice que el talentoso y diverso grupo de profesionales médicos con los que trabajó pudo desarrollar soluciones creativas para casi cualquier caso o problema. Los proveedores tenían que apoyarse en las experiencias y conocimientos previos de cada uno para tratar cualquier condición que presentaran los pacientes.

“Con mi experiencia quirúrgica, yo era la primera persona a la que llamaban cuando un niño llegaba sangrando, roto o con algo que necesitaba ser drenado”, dice Covella. “Nuestro neonatólogo fue uno de los principales defensores de la promoción de condiciones de sueño seguras para los recién nacidos. Las madres y los bebés serían dados de alta de regreso a la base dos días después del parto, y teníamos que averiguar cómo proporcionarles ropa, pañales, biberones y fórmula”.

El departamento de logística coordinó la cadena de suministro para obtener el equipo médico necesario. Un desafío fue asegurarse de que el paciente entendiera cómo tomar la medicación prescrita. Los farmacéuticos desarrollaron etiquetas escritas en pashto, dari o farsi para recetas comunes.

Los invitados vivían en tiendas de campaña para 1,000 personas con un "remolque de baño" afuera. Tareas simples como preparar un biberón tibio antes de acostarse o incluso desinfectar los biberones, eran desafíos que requerían esfuerzos adicionales para resolver problemas.

“La parte más humillante de esta experiencia fue ver cuán agradecidos estaban los afganos por cualquier atención médica que pudiéramos brindar, incluso con nuestros recursos limitados”, dice Covella. “Dado que muchas de las familias tenían varios hijos, pudimos entablar relaciones con las familias, gracias, en gran parte, a los intérpretes en los que confiamos durante cada visita. Por lo tanto, siempre fue emocionante saber dónde iban a ser reasentados y desearles lo mejor en el comienzo de sus nuevas vidas en Estados Unidos”.

Aceptando desafíos
Trabajar a través de desafíos logísticos únicos con recursos limitados casi se ha convertido en la norma para Amy Keim, PA-C, PA en medicina de emergencia. Además de desempeñarse como directora de operaciones clínicas de Alleanza, Keim también ha sido consultora en varios programas similares en varios países diferentes a lo largo de su carrera.

En su función en Joint Base MDL, Keim participó de cerca en casi todos los aspectos clínicos de la participación clínica y de adquisiciones de Alleanza: ayudó a determinar el contenido del formulario, los tipos de equipos adquiridos y la evaluación del personal clínico en función de las necesidades proyectadas de la población.

Una de las tareas más exclusivas de Keim en Joint Base MDL fue el diseño y la construcción de una nueva unidad dental. Al trabajar con un presupuesto modesto, un espacio limitado y una miríada de requisitos estructurales, Keim sabía que tenía que ser creativa. Así que ella tenía un semirremolque de 43 pies equipado como una clínica dental móvil de tres sillas y lo desplegó en la base.

"Experiencias diversas como estas son muy gratificantes y definitivamente mantienen las cosas interesantes", dice Keim, quien también es profesor clínico asociado de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington y director de educación sobre el cuidado de heridas traumáticas agudas para su Departamento. de Medicina de Urgencias.

Caryn Covella, PA-C, se muestra en el ala pediátrica donde ella y los otros proveedores decoraban para diferentes estaciones para que los pacientes y las familias se sintieran bienvenidos. Durante la temporada navideña, el tema fue un "Iglú del país de las maravillas de invierno".

“Me encanta la resolución de problemas y la logística de observar diferentes poblaciones para descubrir sus necesidades y cómo satisfacerlas mejor”, dice. “Lo que puedes aprender de estas experiencias es simplemente increíble, especialmente en entornos como este que están fuera de los típicos hospitales y clínicas tradicionales”.

Conjuntos de habilidades especiales de PA
Según el CEO de Alleanza, Jim Marinucci, la necesidad de proveedores en este tipo de programas continúa creciendo, especialmente la demanda de PA. Marinucci dice que depende en gran medida de los PA dentro de casi todos los programas de Alleanza y en una variedad de funciones como educación, consultoría y desarrollo clínico.

“Uno de los desafíos centrales ha sido durante mucho tiempo encontrar proveedores que puedan trabajar en diferentes capacidades y en circunstancias exigentes”, dice Marinucci. “Sin embargo, en mi experiencia trabajando con innumerables PA, no solo demuestran una gran perspicacia clínica, sino que también sobresalen en áreas como planificación, logística y educación. Realmente casi no hay área que esté fuera de sus límites”.

Keim y Covella, que están ayudando a miles de afganos a comenzar de manera segura un nuevo capítulo de sus vidas, son excelentes ejemplos de la versatilidad y la agudeza que definen la profesión de PA.

“A medida que nos diversificamos y aprovechamos nuevas oportunidades, crecemos como proveedores en nuestro conjunto de conocimientos y habilidades”, dice Keim. “En última instancia, experiencias como estas amplían la huella de las AP en la comunidad médica y las personas desarrollan una mejor comprensión de nuestra profesión y la verdadera diferencia que podemos marcar, tanto a nivel local como internacional”.

Dave Andrews es un escritor independiente y profesional de relaciones públicas con sede en el norte de Virginia. Contáctelo en [correo electrónico protegido].

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